L'argile (ou la bentonite) c’est quoi ?

L'argile activée ou bentonite est un desséchant tout à fat naturel largement utilisé pour la protection des emballages industriels. L'argile déshydratante se présente sous la forme de granulés légèrement plus grossiers que ceux du gel de silice et elle est introduite dans les mêmes sachets en matériau A Standard.

Grâce à ses qualités déshydratantes et à l’excellent rapport qualité-prix l'argile est une alternative viable au gel de silice dans toutes les applications générales d'emballage. Étant donné que les sachets de bentonite peuvent faire sortir une très fine poussière de couleur marron-gris, d’ailleurs potentiellement abrasive, leur utilisation n’est pas recommandée dans le cas d’appareils optiques délicats tels que des appareils photo, caméscopes, jumelles, microscopes ou d’autres matériels délicats.

La bentonite est d'origine naturelle, elle est extraite de la carrière et ensuite elle est broyée pour la réduire en granulés. Par la suite les granulés sont séchés dans des fours afin d’éliminer toute trace d'humidité. Le produit ainsi traité est prêt pour être mis à l’intérieur des sachets déshydratants de différents poids.

La bentonite présente une capacité d'absorption presque identique à celle du gel de silice, mais vu qu’il s’agit d’un produit naturel et n’ayant subi aucune modification chimique, la capacité d'absorption de l'humidité varie d'un lot à l'autre.

C’est pourquoi, les sachets de bentonite ne sont pas identifiés par leur poids, mais plutôt par leur capacité d'absorption, déterminée en unités déshydratantes (U) conformément aux normes techniques NFH. Selon ces normes l'unité déshydratante est la quantité d'argile requise pour absorber 6 grammes de vapeur d'eau dans les conditions standards (40% d'humidité relative à une température de 23° C).

Pour illustrer ce concept et faire une comparaison avec le gel de silice, mieux connu, on peut dire que des sachets de 60 grammes de gel de silice, provenant de lots différents, ont la même capacité d'absorption de l'humidité, cela parce que le gel de silice est un produit de synthèse, spécialement créé pour atteindre un niveau constant de capacité déshydratante ; par contre, on ne peut pas dire la même chose pour les sachets où l’on utilise l'argile comme matériau déshydratant. Pour atteindre, donc, le niveau de déshydratation fixé par les directives NFH, DIN ou MIL, on fait varier la quantité de matériau déshydratant contenu dans le sachet presque toujours en excès. Voilà, donc, que la capacité déshydratante de 60 grammes de gel de silice est obtenue, en moyenne, avec 70 grammes d'argile (bentonite), la capacité déshydratante de 240 grammes de gel de silice est obtenue avec 260-270 grammes d'argile (bentonite) et ainsi de suite.

On comble ainsi la capacité déshydratante légèrement inférieure de l’argile par rapport au gel de silice en augmentant sa quantité. Cependant, si l’on considère le même poids ou un poids légèrement supérieur, l’argile se situe à un niveau de rentabilité assez considérable par rapport au gel de silice.

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Vu que la bentonite est un matériau 100% naturel, on peut l’éliminer simplement en la jetant dans la nature, naturellement après l'avoir ôtée de l’enveloppe la renfermant qui, elle, doit être jetée séparément à la poubelle ordinaire.